3 coisas que você precisa para resolver um problema realmente difícil

Por Evinis Talon
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Tradução, com adaptações, do seguinte texto (clique aqui)

No início do século XX, os grandes matemáticos do mundo sabiam que tinham um grande problema. Os próprios fundamentos da lógica, sagrados desde a época de Aristóteles, enfrentavam questionamentos após a descoberta de paradoxos preocupantes por Cantor, Frege e Russell. Não estava claro se as coisas poderiam estar corretas.

Foi contra este pano de fundo que David Hilbert, o matemático mais proeminente da época, criou um programa para recuperar as coisas. Infelizmente, aconteceu o contrário. Primeiro vieram os famosos teoremas de incompletude de Kurt Gödel e depois o trabalho de Alan Turing. A lógica, como todos sabiam, estava morta.

No entanto, das cinzas da lógica de Aristóteles surgiram os fundamentos da computação moderna. Em todos os campos e indústrias, existem inúmeros problemas que estão à espera para serem resolvidos. Veja como fazer isso:

1. Desenvolva uma experiência de domínio profundo

A chamada de Hilbert não foi enviada ao público em geral. Na verdade, você precisaria de um treinamento significativo até mesmo para entender o que ele estava falando. Portanto, não foi por acaso que Gödel e Turing foram bem versados ​​na lógica matemática especificamente. Para resolver um problema, primeiro você precisa entender os problemas envolvidos.

Nós tendemos a pensar sobre a criatividade como um exercício de pensamento divergente, mas, de fato, décadas de pesquisa descobriram que o conhecimento de domínio profundo é absolutamente essencial. Você precisa de especialistas que entendam os contornos do problema e o que constituiria uma solução verdadeiramente nova.

Muitos problemas são difíceis porque eles estão em domínios altamente sofisticados que são inescrutáveis ​​para a maioria das pessoas. Descobrir algo como fusão nuclear exige mais do que senso comum e criatividade. É por isso que o Reator Experimental Termonuclear Internacional que está sendo construído no sul da França é composto por cientistas que dedicaram suas vidas a resolver esse problema particular.

No entanto, Gödel e Turing não eram apenas matemáticos. Eles também eram muito jovens – cerca de 25 anos – quando fizeram suas descobertas pioneiras. Isso também não é um acidente. Muitos problemas não só requerem experiência para resolvê-los, mas também um pouco de pensamento.

2. Lance uma rede muito ampla

Innocentive é uma plataforma projetada para resolver problemas difíceis. Ela foi estabelecida pela primeira vez pela Eli Lilly como um experimento para ver o que aconteceria se eles tivessem problemas durante anos. Eles ofereceram uma pequena recompensa – em torno de 25 mil dólares – e, incrivelmente, dentro de seis meses, um deles foi resolvido com sucesso.

No entanto, quando os primeiros resultados chegaram, os executivos de Eli Lilly notaram algo interessante. Nenhum dos problemas foi resolvido por pessoas que trabalham no domínio em que surgiram, mas um campo adjacente. Portanto, problemas de química, por exemplo, não foram resolvidos por químicos, mas por físicos ou biólogos.

Também ficou claro que quanto mais problemas eles publicavam, mais solucionadores eles atraíam para a plataforma. Então, a empresa começou a abri-la para que outros pudessem publicar problemas também. Hoje, possui uma rede de 380.000 solucionadores que completaram mais de 2.000 desafios.

Portanto, enquanto a experiência do domínio é absolutamente essencial para definir problemas e avaliar soluções, inserir uma maior diversidade de perspectivas e abordagens geralmente pode identificar caminhos novos e mais frutíferos para uma solução. Pesquisas descobriram que o trabalho científico mais altamente citado combina especialistas em um campo específico com um pouco de visão de algum outro domínio.

3. Saia do local de trabalho

Uma das coisas que o mestre Steve Blank continuamente enfatiza é a importância de sair do local onde se encontra o problema, porque quando passamos todo o tempo com colegas próximos, tendemos a ter uma visão em túnel. Limitamos nossas discussões às perguntas já feitas e deixamos de buscar novas questões e novos pontos de vista.

Em uma entrevista na Harvard Business Review, ele conta que, quando a Apple Store em Palo Alto abriu pela primeira vez, costumava ver Steve Jobs lá o tempo todo, apenas observando. Isso ocorreu depois que a Apple já havia passado por dezenas de protótipos e havia aberto várias lojas, mas Jobs ainda queria saber como os clientes interagem com a experiência.

Quando Richard Feynman ainda era um jovem, logo depois de iniciar no Projeto Manhattan após a guerra, ele caiu e não pôde mais trabalhar com física. Pouco depois, ele observou uma placa giratória na cafeteria e ficou intrigado com o movimento. O incidente o levou a novas direções e ajudou a fazer uma de suas maiores descobertas e a ganhar um Prêmio Nobel.

Assim como a interação com especialistas de outros campos pode nos levar a novas direções, buscando novas experiências, podemos nos dar novas perspectivas e nos levar a novas direções. Muitas vezes, é uma visão aleatória que pode finalmente resolver um problema realmente difícil.

Enfrentando grandes desafios

Passamos a maior parte do tempo tentando melhorar em coisas que já fazemos razoavelmente bem e podemos conseguir muito assim. As melhorias incrementais podem melhorar sua qualidade no decorrer no tempo. As melhorias nos chips de computador, por exemplo, possibilitaram a revolução digital.

Claramente, quando Hilbert começou seu famoso programa a reexaminar os fundamentos da lógica, os matemáticos já estavam envolvidos em trabalhos importantes. Ainda assim, seu desafio inspirou jovens estudiosos, como Gödel e Turing, a iniciar-se em direções completamente novas. Ele desencadeou ondulações que ainda reverberam até hoje.

Acredito que todas as empresas precisam enfrentar grandes desafios exatamente por esse motivo.

A chave para resolver esses tipos de desafios fundamentais é avançar mais fundo. Precisamos entender os problemas em um nível fundamental e depois pesquisar novas perspectivas, tanto de especialistas em outros campos quanto buscar novas experiências.